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¿Qué es una cinta de correr antigravedad?

Las palabras «cinta de correr antigravedad» son una combinación extraña. Pueden evocar imágenes de la Estación Espacial Internacional (que tiene una cinta de correr, así que llévate tu ropa deportiva si vas). Quizás te hagan pensar en una especie de burbuja de la era espacial. De hecho, encontrará estos dispositivos aquí en la Tierra, pero si pensó en cualquiera de las ideas anteriores, no está del todo equivocado.

Una cinta de correr antigravedad parece bastante loca, como un enorme traje espacial con globos para la parte inferior del cuerpo. Pero son bastante útiles para los atletas y otras personas que se enfrentan a lesiones. Vamos a sumergirnos en lo que es exactamente una caminadora antigravedad, porque ciertamente es muy diferente a nuestra concepción normal de las caminadoras.

¿Como funciona?

Robert Whalen, investigador de biomecánica del Centro de Investigación Ames de la NASA, inventó la cinta de correr antigravedad en la década de 1990. Whalen quería abordar las dificultades descubiertas con una cinta de correr anterior en la Estación Espacial Internacional. Esa máquina usaba un sistema de bungee para anclar al astronauta a la cinta de correr. Esto no tuvo éxito por dos razones. Realmente no replica cómo las personas corren en la Tierra, y fue bastante incómodo correr allí.

El diseño de Whalen encerró la caminadora y colocó la parte inferior del cuerpo del astronauta, las personas para las que se diseñó originalmente la caminadora, en una cámara hermética. La presión del aire dentro de la cámara se reduce, empujando al astronauta hacia abajo y simulando la gravedad. Con la vieja cinta de correr de la ISS, los astronautas solo podían correr a aproximadamente el 60 por ciento de su peso en la Tierra, mientras que con una cinta de correr antigravedad, los astronautas pueden hacer ejercicio con su peso normal de la Tierra en el espacio. En 2005, Whalen concedió la licencia de este diseño patentado a la empresa AlterG de Menlo Park, California.

Las cintas de correr antigravedad utilizan una diferencia en la presión del aire para compensar su peso. La parte inferior se infla a una presión de aire más alta que la atmósfera circundante. Esta diferencia crea una cantidad ajustable de flotabilidad, quitando peso de la parte inferior del cuerpo. Es como pararse en una balsa inflable mientras alguien más la hace estallar. No siente la presión porque no se necesita mucho para aligerarlo, lo que facilita agregar millas adicionales sin preocuparse por lastimarse.

Correr en una cinta de correr antigravedad

Para usar uno, encierre la cremallera en una bolsa hermética que abarque la parte inferior del cuerpo y la plataforma de la caminadora. A continuación, elige una velocidad de carrera y decide qué porcentaje de su peso desea eliminar. Una vez que esté sellado, el sistema se calibrará para ajustarse a usted y a la entrada que recibió. Dado que esta máquina ya es considerablemente más geek que su cinta de correr estándar, puede esperar una consola muy detallada. Puede ver la cadencia, la fuerza de golpe, el tiempo de apoyo y la simetría de la longitud de la zancada, entre otros datos relacionados con los efectos antigravedad.

El sargento jubilado. Jesse Whitmier se ejercita en la cinta de correr antigravedad desarrollada por la NASA. Cortesía de la Fuerza Aérea de EE. UU.

¿Cuáles son algunos de los beneficios?

Con las cintas de correr antigravedad, los fisioterapeutas pueden tratar con éxito lesiones y afecciones como calambres en las piernas, artroplastia total de rodilla o cadera, dolor de pie y de espalda e incluso lesiones traumáticas cerebrales. Si las personas usan una caminadora antigravedad para volver a la actividad lo antes posible mientras están lesionadas, experimentarán menos atrofia muscular y menor hinchazón. Los atletas profesionales usan cintas de correr antigravedad con frecuencia para recuperarse de las lesiones.

Incluso si no está lesionado en este momento, una caminadora antigravedad puede permitirle llegar más lejos con menos impacto, previniendo lesiones futuras. Puede intentar correr entre el 85 y el 95 por ciento de su peso normal y correrá con una mayor rotación. Runner’s World recomienda un entrenamiento de tempo de 5 x 5:00 a ritmo de medio maratón con 1:00 de carrera suave para recuperarse. Un entrenamiento de bajo impacto como este puede ayudarlo a mantenerse saludable y sin lesiones a medida que aumenta su kilometraje.

En resumen, hay mucho que puede hacer una caminadora antigravedad. Puede ayudar y optimizar la rehabilitación, así como mejorar los tiempos de recuperación. La mecánica normal de caminar y correr se puede restaurar mientras el tejido cicatriza.

¿Es para mi?

La NASA tiene grandes cosas que decir sobre las cintas de correr antigravedad, y señala que pueden usarse para atletas profesionales y universitarios, militares lesionados y personas mayores. Una variedad de pacientes que sufren de lesiones cerebrales, trastornos neurológicos y lesiones deportivas los han utilizado con éxito. Aquellos que viven con artritis, obesidad y otras condiciones que estresan las articulaciones también han descubierto que las cintas de correr antigravedad son una buena forma de hacer ejercicio.

Incluso si no encaja en estas categorías, una caminadora antigravedad puede ayudarlo. La movilidad, la fuerza y ​​el movimiento natural se pueden mejorar sin estrés indebido en su cuerpo. De hecho, un estudio de Stanford de 2012 en Medicina y ciencia en deportes y ejercicio incluso encontró que los corredores podían alcanzar el VO2 máximo y la frecuencia cardíaca máxima con una cinta de correr antigravedad. Puede correr más rápido, con un entrenamiento que simula la biomecánica y las demandas aeróbicas de la carrera normal.

Si tiene lesiones, quiere ver si una caminadora antigravedad puede convertirlo en un corredor más fuerte, o simplemente quiere correr en una burbuja, puede considerar probar una caminadora antigravedad. Si ingresa su código postal en AlterG, le mostrará las ubicaciones más cercanas para probar una cinta de correr antigravedad. ¡Entonces podrás comprobar por ti mismo si valen la pena!