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¿Pueden los corredores beneficiarse de ESTIM (estimulación eléctrica)?

Tanto si ha oído hablar de ESTIM (estimulación eléctrica) como si no, tener más conocimientos siempre es bueno. Lleva esta tecnología cada vez más popular a tu recuperación de carrera y disfruta de sus beneficios.

En este artículo, le daremos todo lo que necesita saber sobre e-stim y, al final, sabrá si es adecuado para usted.

¿Qué es E-Stim?

E-stim también se conoce como estimulación muscular eléctrica (EMS) o estimulación eléctrica neuromuscular (NMES). En resumen, las almohadillas de electrodos en la piel envían impulsos eléctricos a los músculos, lo que los anima a contraerse.

Por lo general, la terapia de estimulación electrónica se usa para fortalecer y reparar los tejidos, ya sea para una recuperación más rápida o para curar lesiones. Puede variar la forma en que reaccionan sus músculos. Desde contracciones muy leves hasta una estimulación más profunda y completa, todo depende de cómo esté configurada la máquina.

¿Cómo funciona E-Stim?

La terapia de estimulación electrónica imita cómo su sistema nervioso central le dice a sus músculos que se contraigan. En otras palabras, los impulsos eléctricos estimulan la contracción muscular. La idea es hacer esto durante un período prolongado de tiempo para contraer y relajarse repetidamente.

Mediante estos movimientos repetitivos en el músculo, e-stim mejora la circulación, mejora la fuerza y ​​mejora el rango de movimiento al estirar el tejido acortado.

Esto contrasta con otros tipos de estimulación muscular como el rodillo de espuma, el masaje o las pistolas de terapia de percusión que utilizan el masaje exterior para tratar el dolor y el dolor muscular.

Los terapeutas creen que las corrientes eléctricas en e-stim también ayudan a bloquear las señales de dolor. Al bloquear esta información, se cree que la zona dolorida se sentirá mejor.

¿Existen diferentes tipos de estimulación electrónica?

¡Sí hay! Si bien todas las máquinas de estimulación electrónica se estimulan a través de corrientes eléctricas, generalmente hay dos formas en que esto sucede. NMES o EMS (o estimulación muscular) está destinado a estimular las neuronas motoras o los nervios que controlan el músculo.

Por el contrario, la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) está destinada a estimular las neuronas sensoriales o los nervios que le indican cuándo siente dolor. Este tipo de terapia solo se usa para aliviar el dolor, mientras que NMES o EMS se pueden usar para la recuperación.

El otro beneficio de TENS es que puede usar diferentes longitudes de onda para lograr diferentes objetivos. Por ejemplo, una longitud de onda le ayudará si quiere evitar el dolor, mientras que otra le ayudará a relajarse.

¿Cuánto cuesta?

Como sucede con muchas cosas en la vida, depende de dónde vaya y qué compre. Si usa mucho las máquinas e-stim, es posible que desee considerar la compra de una unidad doméstica.

Fisioterapeuta

Honestamente, dependerá de su seguro cuánto cueste el tratamiento con e-stim en un fisioterapeuta. Si es médicamente necesario, podría estar cubierto. Pero como tratamiento electivo o preventivo, es más probable que pague de su bolsillo.

El costo de visitar a un fisioterapeuta varía ampliamente, así que consulte con algunos fisioterapeutas locales para equilibrar el precio y los servicios. Esa segunda parte es importante: menos costoso no es un mejor negocio si la experiencia general de la terapia no es tan buena.

Unidades de vivienda

La buena noticia es que puede esperar lo mismo de una unidad doméstica y una unidad profesional. La única diferencia podría ser que su terapeuta tiene más configuraciones en la máquina de oficina. Sin embargo, asegúrese de experimentar las mismas sensaciones en casa que en el consultorio de un terapeuta. No debería ser doloroso.

Es su elección si elige ver a un médico antes de usar una unidad doméstica. En algunos casos, es posible que esté perfectamente descansando y elevando su lesión aguda y luego usando una máquina de estimulación electrónica en casa.

Pero si el dolor persiste durante una semana, definitivamente debes ir al médico. La lesión puede ser más grave de lo que pensaba originalmente.

Si es nuevo en e-stim, probablemente sea una buena idea ir primero a un fisioterapeuta para ver cómo funciona la máquina. Aborda las sesiones profesionales como una experiencia de aprendizaje. Preste atención a cómo se siente su cuerpo durante la terapia para que tenga una idea de qué esperar en casa.

Puede comprar una máquina e-stim por menos de $ 50 hasta más de $ 500, según las funciones que desee. No necesita receta médica para comprar una máquina e-stim, aunque el seguro puede cubrir su compra si tiene una.

Si está buscando una máquina de estimulación electrónica de venta libre, su mejor opción será la farmacia o droguería.

Por lo general, puede esperar que las almohadillas de estimulación electrónica duren entre 20 y 30 usos. Dependiendo de la frecuencia con la que use su unidad doméstica e-stim, esto podría durar desde un mes hasta varios meses.

Seguro

Así es, el seguro puede cubrir tratamientos de e-stim o incluso una máquina de e-stim en el hogar, según su cobertura. Medicare, por ejemplo, estipula que una persona debe tener un dolor que haya durado al menos tres meses y haya probado otros tratamientos.

Algunos proveedores de seguros requieren que un médico escriba una receta. Otros le piden que primero alquile una máquina e-stim antes de comprar una. Y el seguro no cubrirá las máquinas de estimulación electrónica para todos los tipos de dolor.

¿Hay áreas en las que no debería usar E-Stim?

Sí, las hay, y desea asegurarse de evitar estas áreas. No use una máquina de estimulación electrónica, en casa o en el consultorio de un terapeuta, en partes vitales de su cuerpo. Estas partes incluirían su cerebro, pecho y cuello.

Además, si tiene un marcapasos, no debe usar e-stim en absoluto, ya que la máquina podría interferir con el marcapasos y hacer que ya no funcione correctamente. Debe tener cuidado al usar e-stim durante el embarazo o si está tratando de concebir. Estas consideraciones son un fuerte argumento para comenzar su terapia de estimulación electrónica con un profesional médico capacitado. Ellos pueden aconsejarle sobre estos y otros usos posiblemente peligrosos.

¿Hay desventajas de E-Stim?

En general, las máquinas e-stim son muy seguras, pero existen varios riesgos que debe tener en cuenta. Primero, puede causar desgarros musculares si sus músculos están demasiado tensos y tensos cuando los contrae. Esto ocurre cuando la máquina está demasiado alta.

Si comienza a sentir dolor al usar una máquina de estimulación electrónica, es probable que esté empeorando la lesión. Apague la máquina o dígale a su terapeuta que se detenga. Asegúrese de no exagerar.

Si usa mucho una máquina e-stim, puede experimentar irritación de la piel o incluso quemaduras. Asegúrese de que su piel esté limpia y seca antes de colocar las almohadillas e-stim. Esto reducirá la probabilidad de una reacción adversa.

El afeitado reciente también puede causar irritación. Dale a tu piel un poco de tiempo para recuperarse después del afeitado. Si esas dos cosas no solucionan el problema, consulte a un médico para evaluar si podría ser alérgico.

Del mismo modo, si no utiliza correctamente una máquina de estimulación electrónica, puede sufrir quemaduras. Debido a que hay una fuerte corriente eléctrica que fluye a través de una parte particular de su piel, esa área puede estar sujeta a quemaduras. Detenga el tratamiento si le empieza a doler la piel y déle tiempo para que se recupere.

E-Stim y correr

Los atletas profesionales han usado e-stim durante un tiempo para recuperarse de lesiones. Solo recientemente se ha vuelto popular para el corredor promedio.

¿E-Stim me convertirá en un corredor más rápido?

De una manera rotunda, sí. E-stim puede convertirte en un corredor más rápido, pero también tendrás que combinarlo con entrenamiento de fuerza. Además, dado que TENS es solo para eliminar el dolor, tendrá que usar EMS. Si está buscando una ventaja de entrenamiento y recuperación, vale la pena echarle un vistazo a e-stim.

Dado que no tiene que preocuparse por ingresar más información en su sistema nervioso central, ya no estará sobrecargando sus músculos. Como señala un especialista, todas las lesiones son lesiones «cerebrales». Esto significa que al mejorar la conexión entre su mente y cuerpo a través de EMS, podrá superar las lesiones y recuperarse más rápido en general.

Si está interesado en incorporar e-stim en su programa de entrenamiento, consulte este plan de entrenamiento.

¿E-Stim me ayudará a recuperarme más rápido?

No se han realizado muchas investigaciones sobre el estímulo electrónico y la recuperación. Pero los pocos estudios que han incluido e-stim en los métodos de recuperación encontraron que es más efectivo que no hacer nada. Puede que eso no suene como un fuerte argumento de venta, pero tenga en cuenta que muchos corredores simplemente se «relajan» para recuperarse. El estudio mostró que e-stim es casi lo mismo que técnicas como el masaje para la recuperación.

¿Puedo usar E-Stim para las lesiones por correr?

Honestamente, hay muchas lesiones para las que puede usar e-stim. La terapia EMS puede ser excelente para aliviar el dolor de espalda, trabajar los músculos que se han debilitado y ayudar en la recuperación atlética. Puede considerar probarlo con cualquier lesión muscular que tenga para ver si ayuda.

Debido a que TENS solo se usa para aliviar el dolor, no será eficaz para ayudar a mejorar la fuerza muscular, pero puede aliviar el dolor. Por lo general, TENS se usa para el dolor de espalda y pies, así como para la tendinitis.

Al final, e-stim todavía se considera una opción alternativa a los métodos de recuperación para atletas y corredores, aunque se ha utilizado durante muchos años. Vale la pena investigarlo para ver si es adecuado para usted. Algunos atletas han descubierto que ha marcado una gran diferencia en sus vidas.