¿Qué tan malo es comer las sobras?

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¿Te gusta comer sobras? ¿Quieres saber qué tan malo puede ser hacerlo?

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QUE TAN MALO ES COMER LAS SOBRAS

Cuando se trata de sobras, nunca estoy seguro de cuánto tiempo puedo comer algo antes de que probablemente deba tirarlo.

En algunos casos, he abierto recipientes de comida que he tenido durante más de una semana y se veían (y olían) totalmente bien, pero no pude evitar sentirme un poco raro al comerlas.

Por otro lado, también he visto que la comida empieza a apestar y a oler después de sólo dos días en la nevera.

Las sobras hacen mi vida más fácil por muchas razones, desde reducir mi tiempo de trabajo en la cocina hasta minimizar la cantidad de desperdicios de comida que creo, pero realmente no quiero que me enfermen.

Resulta que no puedes simplemente mirar las sobras y saber si son seguras para comer o no, porque los gérmenes que crecen en los alimentos a menudo son invisibles a simple vista (además del moho, por supuesto).

Pero hay algunas cosas que puede hacer para averiguar si todavía puede comer algo o si es mejor tirarlo, además de algunas maneras de almacenar las sobras para maximizar su vida útil.

CUÁNTO TIEMPO DURAN REALMENTE LAS SOBRAS

La FDA dice que por lo general sólo se deben guardar las sobras en el refrigerador hasta por cuatro días.

Otros profesionales hablan de algunos alimentos pueden durar hasta una semana dependiendo de cómo se manejen.

Si alguna vez has comido restos de comida cuestionablemente viejos y has estado totalmente bien, entonces deberías considerarte afortunado.

Si se enfermó o no después de comer alimentos muy viejos no tiene nada que ver con su «estómago de hierro» y todo que ver con si ese alimento contenía o no bacterias que podrían causar una enfermedad transmitida por los alimentos.

En cuanto a los tipos de patógenos que podrían estar en los alimentos, dice que la salmonela, el E. coli y la listeria son los más comunes.

Si usted comió sobras súper viejas y no se enfermó, es probable que no hubiera ningún patógeno en su comida, o que la cantidad fuera simplemente demasiado pequeña para que usted se enfermara.

La cantidad de microorganismos que lo enfermarán varía dramáticamente; por ejemplo, el norovirus requiere de uno a 10 microorganismos, mientras que puede tomar más de 100,000 para infectarse con salmonella.

Entonces, ¿cómo puedes saber si tu pizza de una semana tiene bacterias peligrosas o no?

No puedes, porque los patógenos que podrían enfermarte no son visibles a simple vista.

Los alimentos viejos pueden ser peligrosos para comer, incluso si se ven totalmente bien, por lo que es mejor usar el tiempo como marco de referencia si no se quiere correr el riesgo, dice.

Y, por supuesto, si algo tiene moho visible, es mejor tirarlo.

Sólo porque algo se haya estropeado o tenga moho no significa necesariamente que le vaya a causar una enfermedad transmitida por los alimentos.

Una excepción a esta regla son los mariscos, dice Philip Tierno, Ph.D., profesor clínico en los departamentos de microbiología y patología del Centro Médico Langone de la NYU.

«En general, el producto alimenticio más contaminado es el marisco, que se descompone fácil y rápidamente», explica.

«El pescado con olor se está descomponiendo y las bacterias están aumentando en población.»

Cualquiera que haya comido mariscos sabe lo rápido que puede pasar de oler delicioso a oler agrio, y la FDA no recomienda guardar las sobras de mariscos frescos durante más de uno o dos días (el pescado ahumado, por otro lado, estará bien hasta por 14 si se empaca en un recipiente hermético).

Si se pregunta por qué parece que las sobras cocinadas no duran tanto en el refrigerador como las materias primas, es porque no duran tanto, dice Worobo.

Cómo mantener sus sobras tan frescas y seguras como sea posible

En primer lugar, asegúrese de no dejar las sobras a temperatura ambiente durante más de dos horas.

Sino corres el riesgo de darle a las bacterias un ambiente que permite que los microbios crezcan mucho más rápido

Si usted está en un lugar particularmente caluroso, no debe dejar las sobras por más de una hora antes de transferirlas al refrigerador.

Si no puede llevar las sobras a la nevera antes de que haya pasado ese tiempo, lo más seguro es simplemente tirarlas.

Cuanto más tiempo se mantenga la comida a temperatura ambiente, más probable es que desarrolle bacterias potencialmente peligrosas

A pesar de lo que hayas oído, está muy bien poner las sobras en el refrigerador mientras aún están calientes.

Cuanto más tiempo pase la comida a temperatura ambiente, más oportunidades habrá de que las bacterias crezcan.

La comida caliente puede calentar brevemente la temperatura de su refrigerador, pero debería enfriarse de nuevo en poco tiempo, y que nunca se calentará lo suficiente como para poner a su otra comida en peligro.

Coloque los recipientes en la nevera con un poco de espacio a su alrededor, si es posible, para aumentar la circulación de aire frío.

Pero primero, transfiera la comida a un recipiente más pequeño y hermético para acelerar el tiempo de enfriamiento.

En caso de que no lo haya notado, enfriar las sobras lo más rápido posible es clave para mantenerlas seguras para comer.

Facilite el proceso de enfriamiento envasando los alimentos en recipientes pequeños y poco profundos, y dejándolos al descubierto en la nevera con mucho espacio, si es posible, para aumentar la circulación.

Cubra todo una vez que haya tenido la oportunidad de enfriarse completamente, preferiblemente con una tapa hermética para mantener los alimentos más frescos por más tiempo.

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Tenga cuidado de evitar la contaminación cruzada de sus alimentos.

La contaminación cruzada es uno de los mayores errores que cometen los consumidores al empacar las sobras.

Así es como los alimentos seguros sin patógenos pueden terminar siendo peligrosos.

Asegúrese de que no está recogiendo con cucharas que hayan tocado alimentos crudos que podrían estar contaminados.

En su lugar, utilice siempre recipientes de almacenamiento limpios y cucharas de servir para garantizar que no se reintroduzcan patógenos en los alimentos ya cocinados.

Etiqueta todo para que sepas exactamente cuánto tiempo lo has tenido.

Todo lo que pongas en el refrigerador debe ser etiquetado para que sepas exactamente cuánto tiempo lo has tenido.

Antes de comer las sobras, caliéntelas.

Si hay algún patógeno presente en los alimentos, calentarlos a una elevada temperatura los matará,

De acuerdo con la FDA, las sobras deben ser calentadas a por lo menos 165 grados F para asegurar que sean seguras de comer.

Desafortunadamente, no hay una buena manera de controlar el globo ocular cuando la comida está a la temperatura correcta, así que lo mejor asegurarse siempre con un termómetro.

Para obtener mejores resultados, la FDA sugiere cubrir las sobras con una tapa o envoltura plástica apta para microondas, asegurándose de que haya algún tipo de ventilación pequeña para que el vapor pueda escapar, y girar la comida a la mitad (y revolverla, ya que está en ello).

Cuanto más uniformemente se caliente el plato, mayor será la probabilidad de que cada centímetro alcance la temperatura adecuada para que sea seguro comerlo.

Por supuesto, no todas las sobras están destinadas a comerse calientes, como por ejemplo la ensalada de pollo sobrante. En ese caso, es aún más importante comer o tirar dentro de tres o cuatro días, dice Worobo.

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