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¿Cómo funcionan los rastreadores de fitness? Respuestas a sus preguntas

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Su monitor de actividad física se coloca en su muñeca todos los días, recopila datos y se los transmite. Le informa sobre su ritmo, sus pasos, la longitud de sus zancadas, su frecuencia cardíaca. Traza su ruta. Los modelos de gama alta calculan el tiempo de contacto con el suelo, la oscilación vertical, el VO2 máximo y la eficacia de su entrenamiento. Si ya tiene uno, probablemente dé por sentado su pequeña maravilla tecnológica. Si ha estado pensando en obtener un rastreador de actividad física, es posible que se esté preguntando acerca de todos los detalles intrincados. ¿Cómo funcionan exactamente? Si es así, este artículo es para usted.

Cubriremos qué hacen los rastreadores de actividad física, cómo usan sensores y algoritmos para rastrear métricas y qué tan precisos son. También cubriremos algunas otras preguntas sobre el rastreador de ejercicios que podría tener.

Al final, sabrá exactamente cómo funcionan y cómo obtiene datos de salud que son tan valiosos para ayudarlo a alcanzar sus metas de vivir un estilo de vida en buena forma física.

¿Qué hacen los rastreadores de fitness?

Si bien los rastreadores de fitness pueden hacer una amplia variedad de cosas relacionadas con la salud y el ejercicio, la mayoría de las personas están interesadas en los rastreadores de fitness porque cuentan los pasos. Para llegar al número mágico de 10,000, necesita un dispositivo que cuente para usted.

Pero pueden hacer mucho más que contar pasos. Los rastreadores de actividad física también pueden controlar su sueño, decirle su frecuencia cardíaca, darle cuántas calorías ha quemado, enumerar cuántas millas ha caminado, realizar un seguimiento de su ciclo (si es mujer). La lista continua.

Básicamente, cualquier rastreador de actividad física puede hacer cualquier cosa que se le ocurra y que le ayude a alcanzar sus objetivos de salud y estado físico. Incluso puede poner los alimentos que ha comido y beber vasos de agua para abordar esa área de su bienestar.

¿Cuándo se inventaron los rastreadores de fitness?

Los rastreadores de actividad física fueron inventados por primera vez en 1965 por el Dr. Yoshiro Hatano, quien estaba tratando de descubrir cómo abordar la obesidad. Se le ocurrió el número de los 10,000 pasos para equilibrar las calorías consumidas con las calorías quemadas a través del ejercicio.

Desde entonces, se han vuelto cada vez más populares. En la década de 1980, los relojes Polar comenzaron a agregar monitores cardíacos. Hoy en día, puedes sincronizar los rastreadores de fitness con tu teléfono y tener toda la información al alcance de tu mano. En 2019 se vendieron más de 120 millones de rastreadores de fitness.

¿Qué sensores hay en los rastreadores de actividad física?

Para recopilar información, los rastreadores de actividad física integran varios sensores, que varían según el producto. Estos son los más comunes.

Acelerómetro

Técnicamente, la aceleración significa un cambio de velocidad o dirección. Y eso es exactamente lo que hace un acelerómetro: mide el movimiento en función de los cambios de velocidad y dirección. El acelerómetro medirá cualquier dirección en la que te muevas, por lo que la mayoría de tus pasos serán registrados por este sensor. Normalmente, los rastreadores de actividad física utilizan un acelerómetro de 3 ejes.

Giroscopio

Se utiliza un giroscopio para medir la rotación y la orientación. Cuando se usa un giroscopio de 3 ejes, eso significa que un rastreador de ejercicios puede obtener 6 grados de movimiento. Esto es útil para tener en cuenta los movimientos de entrenamiento que son más complejos.

Altímetro

El altímetro mide la altitud, como su nombre indica. Puede pensar que es un poco extraño tener un rastreador de ejercicios si no va a escalar montañas, pero es útil tener en cuenta la subida de escaleras o las subidas en las que trabaja tan duro.

Monitor óptico de frecuencia cardíaca

Este sensor mide su pulso usando luz en su piel. Al conocer la velocidad a la que se bombea la sangre, puede medir su frecuencia cardíaca. Cuanto más rápido se bombee (es decir, cuanto más rápido sea su pulso), mayor será su frecuencia cardíaca.

GPS

GPS significa sistema de posicionamiento global, y este sensor mide la distancia según los satélites GPS. Se realiza mediante triangulación y obteniendo señales de al menos tres satélites GPS. Como sabemos por el uso de GPS en nuestros automóviles, es excelente para las direcciones y el seguimiento de dónde hemos ido en relación con otros lugares.

Otros sensores

Otros sensores que pueden tener los rastreadores de actividad física incluyen un sensor de temperatura, que puede ayudar a su rastreador a estimar qué tan desafiante fue un entrenamiento dependiendo de cuánto se calienta su cuerpo, o un sensor de bioimpedancia, que puede recopilar datos de frecuencia cardíaca.

¿Cómo utilizan los rastreadores de actividad estos sensores?

Los datos sin procesar que obtiene de estos sensores suelen ser datos que quizás desee o necesite saber. Sin embargo, su dispositivo traduce los datos en información útil. Aquí hay unos ejemplos:

¿Cómo miden los pasos los rastreadores de actividad física?

El rastreador de actividad física ingresa la información recibida del acelerador y el giroscopio. Un algoritmo personalizado detecta lo que está haciendo, desde quedarse quieto hasta caminar o correr rápido.

El dispositivo generalmente le dice no solo cuántos pasos ha dado, sino también a qué velocidad. Un par de cálculos adicionales le dan ritmo y su recuento de calorías.

¿Cómo controlan el sueño los rastreadores de actividad física?

Primero, probablemente tendrás que poner tu monitor de actividad física en modo de suspensión para que tu dispositivo sepa que estás dormido. Luego, podrá usar el acelerómetro (y el giroscopio) para registrar los movimientos que realiza cuando duerme.

Luego, el dispositivo utilizará los algoritmos programados para tratar de dar sentido a la información registrada por los sensores. Teniendo en cuenta la frecuencia cardíaca y el movimiento, describirá qué tan bien durmió. El sueño ligero, el sueño profundo y la vigilia tienen sus firmas. Su rastreador de ejercicios puede mostrarle todo una vez que se despierte.

¿Cómo miden las calorías los rastreadores de actividad física?

Este es probablemente el componente menos preciso de un rastreador de actividad física porque la cantidad de calorías que quema es muy específica de un individuo. Por lo general, cuando obtenga un nuevo rastreador de actividad física, deberá ingresar información como su sexo, altura, peso, edad y algunas otras preguntas sobre su estilo de vida.

A partir de esta información, el rastreador utiliza algoritmos para calcular cuántas calorías quema en reposo y cuántas quema con el ejercicio. El problema es que es menos preciso para actividades menos intensas como caminar, como encontró un metaanálisis.

¿Cómo cuentan los rastreadores de ejercicios los pisos subidos?

Si su rastreador de ejercicios tiene un altímetro, detectará cuándo está subiendo en altura. Cuando sube unos 10 pies a la vez, un rastreador de ejercicios generalmente registra que ha subido un piso.

Sin embargo, un verdadero altímetro mide los cambios en la presión barométrica. Algunos usan datos y mapas de GPS, pero ambos métodos tienen sus limitaciones. Si usa un maestro de escaleras, por ejemplo, no registrará que subió ninguna escalera. Dicho esto, si camina afuera cuando la presión barométrica está cambiando (como una tormenta), podría decir que subió escaleras cuando en realidad no lo hizo. En algunos casos, los datos de elevación basados ​​en GPS no tienen en cuenta cosas como puentes sobre gargantas de ríos y, en su lugar, siguen la tierra (o incluso los lechos de los ríos).

¿Qué tan precisos son los rastreadores de actividad física?

Esto puede variar mucho según el tipo de rastreador de actividad física que obtenga y cuán personalizado pueda hacerlo. Como mínimo, un rastreador de ejercicios le dará una buena idea de cuántos pasos está dando, cuántos pisos ha subido, etc.

La forma más fácil de averiguar la precisión de su rastreador de actividad física es compararlo con información conocida (como la distancia desde su casa a una milla de distancia) o contando las calorías por su cuenta. Puede comparar y ver cuánto coincide.

Pasos de conteo

Contar pasos tiende a ser uno de los componentes más precisos de un rastreador de actividad física. Esto es especialmente cierto si lleva el teléfono en el bolsillo trasero o un rastreador en la cadera.

De lo contrario, si está en su muñeca, mover la muñeca de la manera correcta podría clasificarse como un paso. Esto es incluso cierto si está en tu muñeca no dominante. Yo mismo he experimentado con la precisión de los rastreadores de actividad física y, a veces, cosas como las lagartijas se clasifican como pasos.

Medición de calorías

Como dijimos anteriormente, las calorías quemadas varían mucho de una persona a otra. Su rastreador necesitará conocer información precisa sobre usted para producir los datos más precisos posibles sobre la quema de calorías.

Si tiene un rastreador de actividad física que también utiliza la frecuencia cardíaca y la transpiración para calcular la cantidad de calorías quemadas, es probable que su rastreador de actividad física le proporcione una medición más precisa de las calorías.

Midiendo el sueño

La información sobre el sueño puede brindarle una descripción general amplia. Sin embargo, es probable que no sea muy útil. Puede ser interesante saber cuánto tiempo pasó en un ciclo de sueño en particular. Y ciertamente puede indicar problemas para dormir. Pero probablemente no quieras confiar demasiado en esta información.

Su dispositivo proporciona una instantánea de cómo son las cosas cuando duerme. Puede decirle cuánto se mueve, por ejemplo, y sabrá si estaba dormido o despierto. Esta podría ser información útil para conocer.

Preguntas sobre el rastreador de ejercicios

Ahora que tiene una descripción general amplia de los rastreadores de actividad física, es posible que se esté preguntando acerca de los detalles. Responderemos esas preguntas aquí.

¿Son impermeables los rastreadores de fitness?

Algunos rastreadores de actividad son resistentes al agua, pero este definitivamente no es el caso de todos los modelos. Verifica que el tuyo sea uno de esos si necesitas impermeabilización. Por ejemplo, si quiere ir a nadar, algunos rastreadores de fitness están diseñados para soportar la presión del agua.

Dicho esto, una buena cantidad de rastreadores de actividad física son resistentes al agua, lo que significa que no tiene que preocuparse si queda atrapado bajo la lluvia con su pulsera de actividad puesta. Simplemente no va a funcionar para nadar.

¿Pueden los rastreadores de ejercicios reproducir música?

Algunos rastreadores de fitness pueden reproducir y almacenar música. Dependiendo del rastreador de actividad física que obtenga, es posible que necesite su teléfono cerca para escuchar sus tonos. Por lo tanto, deberá buscar rastreadores de actividad física específicos para determinar cuál es el mejor para usted.

Una nota al margen que debe tener en cuenta es que deberá comprar auriculares Bluetooth para poder escuchar su música. Si tiene almacenamiento a bordo, debería poder obtener más de 500 canciones en su rastreador. Si es solo por Bluetooth, transmitirá música.

¿Debo comprar un rastreador de ejercicios con GPS?

Si desea asegurarse de que su rastreador de actividad física sea el más preciso en términos de distancia de seguimiento, obtenga un rastreador de actividad física con GPS. Aunque es menos precisa en días nublados o con cobertura de árboles, normalmente le brinda información muy precisa sobre la distancia.

Si planea usar su rastreador de ejercicios como un corredor serio, querrá GPS. Esa es la razón por la que actualicé mi Fitbit Charge a un reloj GPS. Quería saber exactamente qué tan lejos había corrido.

Pensamientos finales

Los rastreadores de fitness son una gran herramienta para lograr sus objetivos de fitness. Te animan a salir y hacer ejercicio. Incluso pueden recordarle que se mueva si ha estado sentado durante demasiado tiempo. Y los datos proporcionados pueden brindarle información sobre su recorrido por el fitness.

Si bien son excelentes para brindarle una descripción general amplia de su salud, es posible que haya algunas medidas que no debe tomar como un hecho. Las calorías quemadas, la calidad del sueño y otras métricas deben tomarse con cautela. Incluso la distancia recorrida puede variar de un día a otro.

Dicho esto, debido a que los rastreadores de actividad física se vuelven cada vez más complejos y le brindan más información, se están volviendo cada vez más personalizados al brindarle información que realmente puede usar.

Tener éxito en las rutinas de ejercicio se trata de ver el progreso, y su rastreador de ejercicios se lo proporcionará todos los días. ¡Aquí está por dar esos 10,000 pasos todos los días!